Cypraea moneta – Ciprea moneta

Nome latino: Cypraea moneta
Nome comune: Ciprea moneta
Nome inglese: Money Cowrie
Classe: Gasteropodi
Famiglia: Cypraeidae
Dimensioni: 2,8 cm
Luogo in cui sono state scattate le foto: penisola di Moalboal, Cebu, Filippine.


È la conchiglia in assoluto più conosciuta fin dagli albori della civiltà, sia per uso monetario, sia ornamentale.
Ha forma piuttosto irregolare e colorazione variabile dal bianco al giallo ed al verdino; alcuni esemplari mostrano un sottile anello color ocra che circonda il dorso, molto simile a quello della Cypraea annulus.
Vive in acqua bassa, quasi sempre nascosta sotto le rocce durante il giorno.
È tipica delle aree indopacifica e panamense.
La Cypraea moneta insieme alla "cugina" Cypraea annulus, note come "cauri" sono state usate per centinaia di anni dapprima come baratto, poi come moneta vera e propria.
Solo verso la fine dell’Ottocento le potenze coloniali hanno messo "fuori corso" le conchiglie usate come moneta, anche se ancora per tutto il Novecento hanno continuato ad essere ampiamente impiegate come spiccioli nei mercati dei villaggi.

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